In Beeld: Indian Railways, backbone van India

Beeld: Piet den Blanken

Op de elektrificatie na lijkt het Indiase spoor zich nauwelijks te hebben ontwikkeld sinds de opening van de eerste spoorlijn in 1853. Ook in de reportage van fotograaf Piet den Blanken (van eind 2015) zien we de uitpuilende treinen, deuren die open staan tijdens de rit, een koe op het perron tussen de passagiers. Maar gedateerd is het nationale spoorwegbedrijf zeker niet. Indian Railways bedient een wijd vertakt spoornet, een van de grootste ter wereld. Op treinritten van 16 uur is de vertraging vaak niet meer dan een kwartiertje, ondervond Piet den Blanken. Een treinkaartje reserveren kan inmiddels ook via een sms, de app of de website van de Indiase  spoorwegen. En wie geen geld heeft voor een (dure) zitplaats, kan voor een habbekrats mee in de derde klas.

 


Spoorbrug over de rivier Gomti in Lucknow.

Regionale trein ter hoogte van Chennai.

Jongeren in de trein van Puducherry naar Bangalore.

Conducteur controleert de passagierslijst in de trein van Bhopal naar Indore.

Station Jaipur.

Krantenverkoper op station Jaipur.

Loket op station Lucknow.

Wachtende reizigers tussen Jaipur en Lucknow.

Spoorwegarbeiders lunchen langs de spoorlijn, waar ze aan het werk zijn.

Krottenwijk langs de spoorlijn, Bhopal.

Krottenwijk, Bhopal.

De beveiligde spoorwegovergang in Bhopal is handbediend.

Station New Delhi.

Station Puducherry.

Stalling voor gemotoriseerde tweewielers. Station Bangalore.

Machinist op station New Delhi.

Treinreizigers op station New Delhi.

Nachtelijke stop op een station tussen Secunderabad en Hyderabad.

Wachtende reizigers op station Jhansi.

Passerelle op station Bhopal.

Vertrekkende trein op station Indore.

Een koe eet uit een vuilnisbak op station Jhansi.

Dubbeldeks trein op station Kachiguda.

Kaartjesautomaat op station Hyderabad.

Reizigers zonder reservering in de derde klas op station Lucknow.

Treinreizigers derde klas, Jhansi.

Stationshal van Secunderabad.

Passagierslijsten op station Secunderabad.

Restaurant op station Bhopal.

Theeverkoper.

Reizigers derde klas op station Jhansi.

Reizigers eerste klas in de trein van Indore naar Jaipur.

Eersteklasrijtuig, Indore.

Reizigers in de trein van Bhopal naar Indore.

Vertrekkende trein op het station van Bangalore.

Aankomende trein in New Delhi.

Maaltijdverkoper in de trein van Secunderabad naar Bhopal.

Reizigers in de trein van Bhopal naar Secunderabad.

Couchettes in de trein van Lucknow naar Hardoi.

Station New Delhi.